Hay dos palabras que, cuando se dicen juntas, pueden hacer que cualquier mujer se estremezca inmediatamente con la incomodidad: dolor en el pezón.

Por un lado, tus pezones son súper sensibles (son una zona erógena superior, después de todo), pero hay dolor que se siente bien y dolor que, bueno, se siente como dolor.

Así que, ¿qué está sucediendo cuando te duelen los pezones?,

y ¿es algo de lo que tienes que preocuparte?

Primero: No te asustes; hay varios cambios en el estilo de vida y en la salud que podrían causar dolor en el pezón, y la mayoría pueden resolverse fácilmente una vez que descubras el culpable (es decir, tirar ese sostén deportivo mal ajustado para siempre), pero otros pueden venir con síntomas más alarmantes (como secreción del pezón, bultos o cambios en el color o la textura de la piel de sus senos) que definitivamente son una señal de que debes consultar a un médico.

Cualquiera que sea el caso, los pezones irritados y dolorosos no son algo con lo que deberías tener que lidiar regularmente.

Si tus pezones se notan súper incómodos, pide una cita con tu ginecólogo obstetra; en uno de estos problemas podría estar en la raíz.

1. Tienes una infección en los pezones.

Sí, tus pezones pueden infectarse: Hay grandes poros y folículos pilosos alrededor del pezón que pueden obstruirse e infectarse como en las axilas o en las áreas púbicas.

Un posible tipo de infección, aunque no lo creas, es una infección por hongos en el pezón.

Estos usualmente ocurren debajo del seno donde el sudor se acumula, pero como la levadura prospera en ambientes húmedos y oscuros, las mujeres que regularmente usan sostenes hechos de material no transpirable también podrían ser propensas a infecciones por hongos en sus pezones.

La candidiasis bucal es otro tipo de infección por hongos que se transmite a las madres que amamantan a sus bebés.

Afortunadamente, estas infecciones se pueden tratar con antibióticos: para ti y, si estás amamantando, también para tu bebé.

La perforación del pezón también puede llevar a la infección, especialmente si no se hace con buena técnica o se cuida meticulosamente después.

Así que si  estás considerando accesorios para tus pezones, investiga y encuentra un tatuador con buena reputación y/o un salón de piercing.

2. Tienes el pezón del corredor.

el roce con la ropa deportiva puede causar dolor en los pezones.Si haces ejercicio regularmente o estás entrenando para un evento de larga duración como un maratón, experimentar rozaduras o irritación de la ropa como un sostén deportivo no es tan raro.

Se aconseja usar un sostén deportivo de buena calidad, que te quede bien y usar un bálsamo antisalpicaduras para prevenir la irritación.

Pero no tienes que ser una corredora para tener el «pezón del corredor» – esto también puede suceder en la ropa de uso diario. «También he tenido pacientes que usan sostenes de encaje que no se ajustan bien, y que terminan con sarpullidos o sensibilidad porque están frotando el pezón todo el día«, dice el Dr. Mira.

Si ese es el caso, podría valer la pena revisar tu cajón de ropa íntima, para averiguar si realmente vale la pena mantener algunos de esos bonitos, pero muy picantes sujetadores.

3. Estás experimentando cambios hormonales.

Una de las primeras cosas que debes considerar cuando experimentas dolor en los senos por primera vez es si podrías o no estar embarazada.

«El dolor en el pezón es a veces la primera señal que esperas«, dice el Dr. Mira.

Así que si no estás tomando anticonceptivos y no estás experimentando ningún signo de irritación en el pezón, no estarías loca por salir corriendo a comprar una prueba de embarazo.

De manera similar, si dejaste o comenzaste un nuevo método anticonceptivo o píldora, estás a punto de comenzar tu período, o estás experimentando cualquier fluctuación hormonal importante como la perimenopausia, también puedes experimentar dolor en los senos y en el pezón, lo cual, aunque es un dolor literal, por lo general no es nada de lo que preocuparse.

4. Estás dando el pecho

la lactancia puede causar dolor en los pezones.Una verdad muy desafortunada: experimentar dolor durante la lactancia materna es en su mayor parte normal, por varias razones: el sacaleches no te queda bien, tienes los conductos de leche obstruidos, tus pezones están agrietados o tu bebé tiene problemas para engancharse.

Las cremas para pezones a menudo pueden ayudar a las nuevas mamás a obtener algún alivio en esos casos.

La mastitis también puede causar síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolores y fatiga.

Pero a veces el dolor durante la lactancia no es normal, como en el caso de la mastitis (también conocida como inflamación del tejido mamario).

Según el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists), los síntomas de la mastitis incluyen sensibilidad o calor al tacto en los senos, hinchazón de los senos, engrosamiento del tejido mamario o un bulto en los senos; dolor o sensación de ardor mientras se amamanta o durante las actividades diarias normales; y enrojecimiento de la piel.

Si experimentas dolor durante la lactancia y también tienes fiebre o escalofríos, o si te sientes mal en general, visita cuanto antes a tu médico.

5. Estás teniendo una reacción alérgica.

Si sientes comezón o irritación después de usar una nueva fragancia, jabón o loción, o incluso detergente o suavizante para ropa, el dolor del pezón puede ser el resultado de una reacción alérgica.

Si has hecho un cambio reciente (y lo ha identificado como la fuente de su dolor) sería mejor que volvieras a tu antiguo producto, o que buscaras una versión sin fragancia o hipoalergénica.

6. Comienzo o cambio de un medicamento.

Algunos medicamentos pueden tener efectos secundarios que causan sensibilidad en el pezón o incluso secreción del pezón, estos pueden ser suplementos herbales o prescripciones, especialmente medicamentos psiquiátricos. Consulta con tu médico si crees que ese es el caso.

Además, si ya se te ha diagnosticado cáncer de mama, el tratamiento como la cirugía y la radiación también pueden causar dolor en los senos.